A Etnografia da Infraestrutura

Susan Leigh Star

Resumo


Este artigo mobiliza algumas ferramentas e perspectivas da etnografia para tencionar questões metodológicas no estudo das infraestruturas. Sendo ao mesmo tempo relacionais e ecológicas, as infraestruturas tem significados diferentes para os diferentes grupos. Além disso, elas funcionam equalizando ações, ferramentas e ambiente construído, todos aspectos inseparáveis para sua compreensão. As infraestruturas são também ordinárias ao ponto de serem entediantes, envolvendo objetos como tomadas, normas e formulários burocráticos. Partindo das etnografias tradicionais, algumas das dificuldades de se estudar as infraestruturas envolvem o redimensionamento do campo de pesquisa, a gestão de grandes quantidades de dados, tais como aqueles produzidos pelos registros das transações, e a compreensão da interação entre os comportamentos online e off-line. Ao nos depararmos com esses desafios, alguns truques envolvidos são: o estudo da modelagem da infraestrutura, a compreensão dos paradoxos da infraestrutura enquanto simultaneamente transparente e opaca (incluindo as funcionalidades invisíveis na análise ecológica) e o detalhamento do estatuto epistemológico dos indicadores.


The Ethnography of Infrastructure  

 

Abstract: This article asks methodological questions about studying infrastructure with some of the tools and perspectives of ethnography. Infrastructure is both relational and ecological—it means different things to different groups and it is part of the balance of action, tools, and the built environment, inseparable from them. It also is frequently mundane to the point of boredom, involving things such as plugs, standards, and bureaucratic forms. Some of the difficulties of studying infrastructure are how to scale up from traditional ethnographic sites, how to manage large quantities of data such as those produced by transaction logs, and how to understand the interplay of online and offline behavior. Some of the tricks of the trade involved in meeting these challenges include studying the design of infrastructure, understanding the paradoxes of infrastructure as both transparent and opaque, including invisible work in the ecological analysis, and pinpointing the epistemological status of indictors.

Keywords: Infrastructure, Ethnography, Information Technology, Networks.


Palavras-chave


Infraestrutura; Etnografia; Tecnologia da Informação; Redes

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